domingo 14 de abril de 2024

Ciencias forenses

“El proceso del cuerpo después de la muerte”

Néstor Vidal explica qué le pasa exactamente al cuerpo cuando nuestro corazón deja definitivamente de latir.

domingo 25 de febrero de 2024
“El proceso del cuerpo después  de la muerte”
Los estudios y la ciencia permiten determinar qué sucede después de la muerte. Foto: ilustrativa.
Los estudios y la ciencia permiten determinar qué sucede después de la muerte. Foto: ilustrativa.

Algunos creen en la reencarnación, otros en la resurrección del alma y están los convencidos de que la vida se acaba aquí en la Tierra, con la última respiración. 

Pero creencias a un lado, ¿sabés qué le pasa exactamente al cuerpo cuando nuestro corazón deja definitivamente de latir? 

En este nuevo artículo y on la ayuda de la Ciencia Forense te lo informo. 

Para certificar que alguien está muerto, hay que escuchar durante un minuto si su corazón está latiendo y tomarle el pulso también por ese lapso de tiempo. 

Hay que asegurarse de que no esté respirando y revisar las pupilas con una linterna para comprobar que no responden al estímulo de la luz. 

"Si todavía tienes dudas", "puedes frotarle el esternón. Éste es un procedimiento doloroso: si la persona no está muerta, reaccionará en seguida", a causa del dolor.

RIGOR MORTIS

Como tu corazón deja de latir, tu sangre deja de circular, se espesa y se coagula. Al dejar de circular, comienza a acomodarse por el peso de la gravedad en un proceso conocido como livor mortis o lividez post mórtem.

Sin circulación, tu cuerpo comienza a perder temperatura y tus músculos se endurecen, en un proceso conocido como rigor mortis.

"Este proceso suele iniciarse después de 4 a 6 horas, primero en los músculos más pequeños como los de los párpados o la mandíbula, luego le sigue el cuello, y más tarde los músculos más grandes como los brazos o las piernas" 

"Esto dura entre 36 y 48 horas, dependiendo de una serie de circunstancias. El frío, por ejemplo, puede ralentizar el rigor mortis", "Pero si uno tiene fiebre cuando muere”, este proceso "se acelera".

Al dejar de respirar, nuestras células ya no se nutren de oxígeno. Sin él, la mitocondria dentro de las células no puede producir adenosín trifosfato, conocido por sus siglas en inglés como ATP, una sustancia química que cumple una serie de funciones celulares. Y, si tus células no pueden producir ATP, dejan de funcionar

EL TIEMPO DE LAS BACTERIAS

Las células muertas comienzan a romperse y a liberar toda clase de sustancias - incluidas enzimas - que crean un ambiente ideal para las bacterias y los hongos, que se incorporan a esta mezcla y comienzan a descomponer el cuerpo.

Durante el proceso de descomposición, las bacterias despiden una gran variedad de derivados químicos. Dos (2) en particular, la putrescina y la cadaverina, ambas de un olor muy desagradable.

También se producen compuestos que contienen azufre que, junto con numerosos gases comienzan a hinchar el cuerpo temporalmente.

Este proceso de descomposición se ve afectado por numerosos factores. "La regla básica es que, bajo tierra, el cuerpo tarde ocho veces más en descomponerse que fuera de ella". 

“BAJO TIERRA, EL PROCESO DE DESCOMPOSICIÓN SE VUELVE MÁS LENTO” 

Pero puede incluso que no ocurra, si el cuerpo se encuentra en un ambiente seco como el desierto. En esos casos el cuerpo se momifica y la piel se torna de un color amarronado como si fuera cuero.

 

DERRIBANDO ALGUNOS MITOS

Un mito muy arraigado es que las uñas y el pelo continúan creciendo al menos un poco cuando uno está muerto. 

¿Qué hay de cierto?

Nada, según explica Carla Valentine, curadora técnica del Museo de Patología Barts de Londres. 

"El cabello crece muy poco cada día. Pero cuando uno muere este proceso se detiene".

"Por miles de años, la gente pensaba que el pelo y las uñas seguían creciendo, porque esa era la impresión que daban los muertos. En realidad, no crecen: da esa sensación porque el resto del cuerpo se encoge". 

Es decir, no es que las uñas crezcan, sino que la piel que las rodea se retrae. Y a medida que se deshidrata, las uñas van pareciendo un poco más largas. 

Lo mismo pasa con la piel de la barbilla de un muerto: se retrae y hace que los vellos sean más prominentes

La piel de gallina causada por la contracción de los músculos erectores del pelo también contribuye a que parezca que creció la barba. 

Como el cuerpo se encoge y la piel se marchita, las uñas de los pies y manos dan la sensación de haber crecido unos milímetros.  

Finalmente, y aunque no queremos afrontarlo según la ley de la entropía un día todos nos convertiremos en polvo y desapareceremos en el universo

 

 

Agradecimiento: Clare GERADA, Médica del Colegio Real de Médicos Generales de Reino Unido. Y Carla VALENTINE Curadora Técnica. -

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