viernes 1 de marzo de 2024

Enfoque crítico

Nuevos diplomados en hidrógeno verde: De la promesa energética a los desafíos ambientales

La UNRN entregó 66 diplomas a estudiantes que completaron la Diplomatura. Este logro se enmarca en el auge del hidrógeno verde como un recurso energético destacado, aunque se plantearon preocupaciones sobre su impacto ambiental.

miércoles 22 de noviembre de 2023
Nuevos diplomados en hidrógeno verde: De la promesa energética a los desafíos ambientales
Expertos advierten sobre posibles consecuencias en el ecosistema marino y el suministro de agua dulce. Foto: ilustrativa.
Expertos advierten sobre posibles consecuencias en el ecosistema marino y el suministro de agua dulce. Foto: ilustrativa.

En una ceremonia que abarcó las tres sedes de la Universidad Nacional de Río Negro (UNRN), se llevó a cabo la entrega de 66 nuevos diplomas a estudiantes que completaron la segunda cohorte de la Diplomatura de Hidrógeno Verde. El evento contó con la presencia de altas autoridades universitarias, junto a la destacada asistencia de la gobernadora de la provincia de Río Negro, Arabela Carreras, y funcionarios provinciales relevantes.

El acto inaugural estuvo a cargo del vicerrector de la Sede Atlántica, Daniel Barrios, quien enfatizó el compromiso de la universidad con la formación que responde a las demandas del desarrollo y las necesidades identificadas por la comunidad. Barrios hizo hincapié en la importancia de formar agentes multiplicadores que puedan transmitir la visión de la UNRN sobre temáticas asociadas a las necesidades territoriales, además de aprovechar los recursos naturales de manera sostenible y responsable.

El director de la Diplomatura, Juan Carlos Bolcich, expresó su agradecimiento por el esfuerzo conjunto de docentes, especialistas y funcionarios provinciales en el impulso de esta formación. Destacó la necesidad de transferir conocimientos hacia actividades productivas, especialmente en el ámbito energético, para afrontar el desafío del cambio climático.

La gobernadora Arabela Carreras hizo hincapié en la relevancia del trabajo colaborativo con la UNRN y señaló la importancia crucial del cambio climático como eje transversal para el presente y el futuro, tanto provincial como global. Reconoció el papel estratégico de la universidad en este contexto, agradeciendo el continuo y sostenido trabajo conjunto.

El evento tuvo lugar en el Campus de Viedma y se transmitió simultáneamente en las aulas híbridas de la Sede Alto Valle-Valle Medio en Allen y de la Sede Andina en Bariloche. Entre los presentes se encontraban figuras gubernamentales y académicas, subrayando la necesidad de combinar decisiones técnicas, políticas y de formación.

La Diplomatura, impartida de manera virtual, se enfocó en el paradigma energético, su impacto ambiental, social y económico, así como en los métodos de producción, aplicaciones, seguridad y marco normativo. Los 66 graduados de este año, sumados a los primeros 36 diplomados en 2022, provienen de diversas profesiones y oficios, demostrando la diversidad de perfiles interesados en esta especialidad.

Esta formación es parte de un convenio firmado en 2022 entre la Provincia, la Universidad y la Fundación de la Universidad Nacional de Río Negro, con el propósito de formar ciudadanos críticos en temas de hidrógeno verde. Desde entonces, se han impulsado iniciativas conjuntas, incluida la creación del Instituto de Hidrógeno Verde en 2022, para promover acciones y proyectos en beneficio de la provincia de Río Negro.

¿Qué es el hidrógeno verde y qué impactos tiene en el ambiente?

El hidrógeno verde emergió como uno de los temas más destacados en la esfera gubernamental, con múltiples charlas, conferencias y presentaciones que pusieron el foco en este recurso. Se aludió a un mega proyecto en desarrollo que promete significativos avances, aunque, en contraposición, se prestó poco análisis a los posibles contras asociados a esta iniciativa.

El hidrógeno verde, un elemento no existente en estado natural, debe ser obtenido mediante un proceso. Según el paleontólogo, profesor de la UNRN e investigador del Conicet, Leonardo Salgado, actualmente se produce en algunos puntos del mundo y se emplea principalmente como insumo industrial.

Diferenciando entre el hidrógeno gris, extraído del carbón y el gas natural, y el verde, obtenido del agua, Salgado subrayó la notable diferencia ambiental entre ambos procesos. Mientras el hidrógeno gris genera emisiones de gases de efecto invernadero, el verde no lo hace.

La visión predominante en países industrializados es utilizar el hidrógeno verde como un posible reemplazo de los combustibles fósiles, no solo debido a la crisis ambiental sino también por la naturaleza no renovable y la disminución de recursos fósiles.

Sin embargo, la producción de hidrógeno verde requiere agua dulce, un recurso crítico compartido con el consumo humano y la producción de alimentos. La empresa Fortescue propone la desalinización del agua del mar para este fin, generando un residuo hipersalino que sería devuelto al mar, situación que, según Salgado, podría tener implicaciones ambientales significativas en el Golfo San Matías.

A pesar de afirmaciones gubernamentales de que este proceso no produciría impactos adversos, Salgado enfatizó que la desalinización del agua es solo una parte del proceso y subrayó las consecuencias potenciales de la constante devolución de la "salmuera" al mar.

El proceso de producción del hidrógeno verde implica la electrólisis, que rompe la molécula de agua, requiriendo una gran cantidad de electricidad. Esta necesidad energética plantea preocupaciones entre varios especialistas, que cuestionan la viabilidad y la sostenibilidad de este proceso a gran escala.

La discusión en torno al hidrógeno verde se torna compleja, involucrando no solo consideraciones ambientales sino también interrogantes sobre la idoneidad de los recursos necesarios y las potenciales repercusiones a largo plazo en el ecosistema marino y el suministro de agua dulce. (ANB) 

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